Louis Pasteur

 
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Louis Pasteur nació el 27 de diciembre de 1822 y murió el 28 de septiembre de 1895, fue un químico francés cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo en la química y microbiología. A él se debe la técnica conocida como pasteurización. Nació el 27 de diciembre de 1822 en Dole (región de Jura, Francia).

Su padre había sido soldado de Napoleón, pero después de dejar el ejército puso una curtiduría, donde transcurrió la infancia del pequeño Louis. De joven no fue un estudiante prometedor; de hecho, si demostraba alguna aptitud especial, era la pintura.

Su primera ambición fue la de ser profesor de arte. En 1842, tras ser maestro en la Escuela Real de Vejancón, obtuvo su título de bachillerato, con calificación “mediocre” en química. Tras licenciarse y asistir a las lecciones del gran químico francés Jean-Baptiste Dumas, comenzó a interesarse por la química.

A pesar de esos principios desfavorables en la química, Pasteur se empeñó en que la química se convirtiera en el trabajo de su vida. En pocos años, el estudiante “mediocre” dirigió un programa de investigación que le dio fama internacional.

Fue profesor de química y decano en Lille (1854-Université Lille Nord de France). Allí se interesó por los problemas de la industria del vino, que perdía cantidades enormes de dinero como resultado del deterioro de sus existencias.

Además, en 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París, cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. Descubrió el dimorfismo del ácido tartárico tras observar al microscopio que el ácido racémico presentaba dos tipos de cristal con simetría especular.

Fue, por tanto, el descubridor de las formas dextrógiras y levógiras que desviaban el plano de polarización de la luz con el mismo ángulo, pero en sentido contrario. Este hallazgo le valió al joven químico la concesión de la Legión de Honor Francesa, con sólo 26 años. En 1854 fue nombrado decano de la Facultad de Ciencias en la Universidad de Lille.